Tradotto presso l'Università di Bari, Italia

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Concetti Essenziali nella Segnalazione Cellulare

  1. Tutte le cellule sono provviste di complessi sistemi per la ricezione di segnali dal loro ambiente. I meccanismi coinvolti nella segnalazione cellulare sono particolarmente importanti per la comprensione degli organismi pluricellulari, e sono determinanti in molte malattie. I sistemi di segnalazione stanno fornendo nuove vie nella terapia delle malattie.
  2. Le cellule ricevono segnali dal loro ambiente (luce, odori, suoni, nutrienti) e da altre cellule (divisione, differenziazione, migrazione, trasmissione di segnali).
  3. La segnalazione implica dei recettori, la trasduzione dell' informazione dalla superfice cellulare all 'interno della cellula, ed ai sistemi subcellulari per determinare una risposta.
  4. I recettori sono proteine con siti di legame specifici per molecole segnale chiamate ligandi. I ligandi solubili nelle membrane includono gli ormoni steroidei (estrogeni) che si legano a recettori citoplasmatici. La maggior parte delle altre molecole segnale (peptidi, proteine, gas, ioni, nucleotidi) si legano alle proteine integrali di membrana.
  5. I tipi di recettori comprendono i canali ionici che possono aprirsi o chiudersi permettendo agli ioni di entrare o fuoriuscire dalla cellula, quelli contenenti enzimi che attivano le proteine chinasi endogene o esogene (enzimi che trasferiscono il fosfato), quelli legati alla proteina G.
  6. Il complesso ligande recettore produce un secondo messaggero (cAMP, cGMP, IP3, Ca++, DAG, NO). L' attivazione spesso coinvolge delle proteine chinasi in cascata, una serie di passaggi di amplificazione che determinano una rapida risposta.
  7. Le cellule possono avere recettori simili, ma produrre risposte molto diverse allo stesso ligande. La risposta prodotta dipende dalla disponibilità dei bersagli. Una cellula può avere proteine bersaglio che provocano una trascrizione alterata, mentre un' altra ha proteine bersaglio che portano alla differenziazione o alla divisione.
  8. Le cellule animali e vegetali hanno proteine di membrana che consentono la comunicazione diretta fra cellula e cellula aprendo dei canali che mettono in comunicazione i citoplasmi. Questi vengono chiamate giunzioni comunicanti (gap) nelle cellule animali e plasmodesmi nelle cellule vegetali.

Problema 1

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Il Progetto Biologico
University of Arizona
February 2002
Tradotto, 2004
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