Tradotto presso l'Università di Bari, Italia

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DNA Caratteristiche di base

Cos'è il DNA e dove è localizzato?

Il nucleo è un organulo, circondato da membrana, che contiene l' informazione genetica sotto forma di cromatina. La cromatina si trova sotto forma di un complesso costituito da un nastro estremamente ripiegato di acido desossiribonucleico (DNA) e una classe di proteine chiamate istoni.

Quando una cellula si divide, le fibre di cromatina sono estremamente condensate, tanto da essere visibili al microscopio ottico sotto forma di cromosomi. Durante l' interfase(periodo compreso fra due divisioni),la cromatina è più espansa, questa configurazione è necessaria perché l' informazione genetica possa esprimersi.

Il DNA della cromatina è avvolto intorno a complessi di istoni formando ciò che, al microscopio elettronico, potrebbe sembrare "una collana di perline" o nucleosomi. Le variazioni nel ripiegamento fra gli aspetti di cromatina o di cromosomi mitotici, è controllata dall 'impacchettamento dei complessi di nucleosomi.

Il DNA o Acido Desossi Ribonucleico è una macromolecola formata da una catena di unità che si ripetono composta da un fosfato e lo zucchero desossiribosio a cui può essere legata una di quattro diverse basi azotate abbreviate in A,T,G.e C (nell' insieme chiamati nucleotidi). Vi mostreremo in seguito come la semplice struttura del DNA contiene le informazioni che permettono la sintesi delle proteine necessarie alla vita di ciascun individuo. Il processo di Mitosi è destinato ad assicurare che l' esatta copia del DNA, sotto forma di cromosomi, venga trasmessa alle cellule figlie.

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Vocabolario

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Il Progetto Biologico
University of Arizona
Friday, May 9, 1997
Tradotto, Aprile 2004
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