Tradotto presso l'Università di Bari, Italia

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Studiare le Cellule

Il Metodo Scientifico

Cosa è ?
Il metodo scientifico è la prova sperimentale di un 'ipotesi formulata dopo una sistematica e oggettiva raccolta di dati. Uno scienziato che studia il nostro sistema immunitario ha espresso molto bene questa idea:


I now appreciate how much I learn by being wrong. I can change my mind when confronted with a rational argument, without the need to have the change appear to be purely semantic or to hope it will pass unnoticed. What must it be like to be a priest, general, bureaucrat, lawyer, medicine person, or politician who is never permitted to be wrong? No wonder they learn so slowly. I am grateful to be in a profession where the realization of being wrong is equivalent to an increase in knowledge.

-Melvin Cohn. Ann Rv. of Immunology 12, 2 (1994)
Il metodo scientifico è spesso diviso in due fasi. E' utile inserire il metodo nel contesto,ma ricordate che il segreto del metodo scientifico è di dimostrare l' ipotesi. In altre parole, potete provare di avere torto?
  1. Osservare il fenomeno
  2. Porre una domanda
  3. Tradurre la domanda in una ipotesi verificabile
  4. Predire il risultato del vostro esperimento
  5. Eseguire il vostro esperimento
  6. Analizzare il risultato
  7. Valutare la vostra ipotesi
Ricerca scientifica
Gli errori fatti nell' applicazione del metodo scientifico ai problemi reali possono portare a conclusioni inutili o scorrette. Un esempio di conclusioni scientifiche basate su un metodo scientifico insufficiente sono avvenute di recente nel campo del ricerca sul cancro della mammella.
Il cancro della mammella è causato da una variazione delle cellule normali che produce un tumore. In uno studio pubblicato nel New England Journal of Medicine (336, 1269 (1997)), degli scienziati Norvegesi hanno studiato l' incidenza del cancro della mammella in 25,624 donne.

Le partecipanti all' indagine fornirono dettagli circa le loro abitudini alimentari e stile di vita , l' altezza e il peso. I risultati mostravano una dell 'incidenza del cancro nel 37% delle donne che svolgevano una attività fisica regolarmente. Le donne snelle che si esercitavano almeno 4 ore per settimana mostravano la minore incidenza della malattia.


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Molti giornali pubblicizzarono la notizia basata su i dati di questa ricerca, affermando che l' attività fisica previene il cancro; ma un editoriale, nella stessa rivista citata della Dr.sa Anne McTiernan, inserisce il risultato nella giusta prospettiva (ibid. p1311). Evidenza, infatti, che le donne che hanno una regolare attività fisica appartengono ad un livello sociale elevato, fumano poco, bevono poco alcol, e consumano meno zuccheri e grassi. Infine afferma che per stabilire un nesso fra la minor incidenza di cancro alla mammella e l' attività fisica, è necessaria una ricerca sui meccanismi biologici confermati da esperimenti clinici. Questa affermazione chiarisce molto bene il concetto.


Should a woman exercise and will it prevent breast cancer? I recommend a resounding YES to the first question. Regular physical activity in women reduces overall mortality and the incidence of coronary heart disease, diabetes mellitus, stroke, osteoporosis, obesity, and disability, and it also lessent the impact of arthritis and cognitive decline. With respect to whether exercise reduces the risk of breast cancer, too many questions remain for women and their doctors to make informed decisions on whether, how and how much to exercise.

-Dr. Anne McTiernan, New England Journal of Medicine (336, 1311 (1997))

Questo esempio illustra molti dei problemi connessi con la biologia e la medicina.

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Vocabolario

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Il Progetto Biologico
University of Arizona
Friday, May 9, 1997
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